Overslaan en naar de inhoud gaan

‘We mogen geen enkel kind het recht op vakantie ontzeggen.’

In gesprek met Diana Vanemelen | 15 december 2015

‘Dat mijn kinderen opgroeien in armoede is op zich niet rampzalig’, zegt Diana Vanemelen. ‘Zij komen er sterker uit. Ik ben trots op mijn dochters. Ze zijn blij met kleine dingen. De echte rijkdom zit in hun hoofd. Ze hebben verbeelding en doorzettingsvermogen. Wat ik wél ontzettend belangrijk vind is dit: elk kind heeft recht op ontspanning, een uitstap, vakantie. Diana en haar kinderen Jhudi (15), Jedi (10 en Megan (9) beleefden dit jaar de allereerste lange vakantie buitenshuis.  Vakantiepark Wilhelm Tell was tien dagen lang een puur paradijs.

Diana’s vakantiefoto is winnaar van de jaarlijkse fotowedstrijd van Steunpunt Vakantieparticipatie. Die erkenning voelt als een bijzondere, kleurrijke strik rond die hele bijzondere gezinsvakantie in Limburg. ‘Hiermee kan ik onze vakantie op de mooist mogelijke manier afsluiten. Een vakantie die niet mogelijk zou zijn geweest zonder Vakantieparticipatie’, zegt Diana.

De vakantiefoto vat een moment van spetterende jeugdige vakantievreugde. Pretoogjes van jonge meisjes, ingekaderd in uitbundige kleuren. ‘Het was zààlig. Zien hoe de kinderen genieten van simpele dingen, hoe blij ze zijn om mee te doen aan de kinderanimatie, hoe ze genieten van de speeltuin en het zwembad: dat is vakantiegevoel,’ zegt Diana.

Elk kind vakantiekansen garanderen

‘Twee derden van 120.000 vakantiegangers via het Steunpunt zijn kinderen’, benadrukt Diana. ‘Ik wil Vakantieparticipatie uit de grond van mijn hart bedanken voor wat zij vooral voor de kinderen doen. Zonder hun werk zouden veel kinderen verdrietig zijn omdat zij geen vakantie kunnen beleven, terwijl hun vriendjes de wonderbaarlijkste vakantieverhalen mee naar school brengen.’

‘Twee derden van de vakantiegangers via Vakantieparticipatie zijn kinderen. Wat het Steunpunt voor hen doet, is ontzettend belangrijk.’

Sparen, budgetteren en creatief zijn

Diana en haar gezin spaarden drie jaar om hun eerste vakakantie mogelijk te maken. Elke euro werd drie keer omgedraaid. ‘Ik heb mezelf en soms ook de kinderen weggecijferd. We kochten bijvoorbeeld die potjes yoghurt niet, of deden een uitstap minder om ons vakantiebudget bijeen te kunnen sparen.’

Samen met een vriendin en haar kinderen huurde Diana’s gezin een vakantiebungalow. ‘Zo konden we de kosten van het verblijf delen’, zegt Diana. Met haar vakantiepartner bereidde ze de vakantie tot in de kleinste financiële details voor. Het menu werd vooraf opgesteld en de winkels waar ze betaalbare inkopen konden doen, waren al gespot. Daguitstappen werden in het budget opgenomen, net als een extra potje voor onverwachte uitgaven.

Een week gepland, tien dagen gebleven

Diana: ‘Wilhelm Tell is ongelooflijk leuk. De hele dag door is er animatie voor de kinderen. De mensen die er werken zijn heel vriendelijk. Weet je: wij hadden één week vakantie gepland, maar het zijn uiteindelijk tien dagen geworden. Omdat de bungalow waar we verbleven na ons verblijf niet meteen verder verhuurd was, maakte de uitbater voor ons een extra korting. We zijn uiteindelijk drie dagen langer kunnen blijven.’

Vakantie geeft kracht

Vakantie maakt sterk, ondervindt Diana. Blije kinderen en een beetje rust voor jezelf is al wat nodig is om weer tot jezelf te komen. Een week zonder angst voor rekeningen in de brievenbus. Even geen verantwoordelijkheden, niets wat moet. De meisjes –die thuis regelmatig in elkaars haren vliegen –hebben op vakantie geen minuut ruzie gehad. 'Die zorgeloosheid heeft me kracht gegeven’, zegt Diana. ‘Ik kwam thuis met het gevoel dat ik het leven weer aankon.’ 

‘Die zorgeloosheid heeft me kracht gegeven. Ik kwam thuis met het gevoel dat ik het leven weer aankon.’

Dromen van vakantie is ook al een beetje vakantie

Natuurlijk willen ze dit jaar opnieuw op vakantie. Als het budget het toelaat. ‘Ik heb nog een teruggave van de belastingen in het vooruitzicht’, lacht Diana. ‘Als er niet teveel andere onverwachte kosten aankomen, kan het misschien lukken.’

Laat dus die nieuwe vakantiegids maar aanrukken, niet? ‘Zou Vakantieparticipatie mij de nieuwe boek willen opsturen denk je,’ vraagt ze. ‘Wat zou dat fijn zijn. Want alleen al kijken in de vakantiegidsen is al dat heerlijke vakantiegevoel dichterbij brengen. Dat is puur genieten.’

Diana Vanemelen en kinderen

In gesprek met

Diana Vanemelen (43) woont met haar man en kinderen in Kontich. Haar vrolijke vakantiefoto werd aangeduid als winnaar van de fotowedstrijd 2015. Diana en haar gezin kwamen in armoede terecht na een failissement. Later werd Diana ziek, en kroop door het oog van de naald. Uit werken gaan kan voorlopig niet. Haar man is huisman. Omwille van Diana’s ziekte is zijn hulp thuis onmisbaar.

Aan andere mensen in armoede wil ze nog dit zeggen: ‘Iedereen heeft recht op vakantie. Gebruik het aanbod van Vakantieparticipatie. Neem je tijd om de boeken goed te bekijken, reken alles tot in detail uit en wees een beetje creatief. Een vakantieverblijf delen met vrienden kan betaalbaar maken wat anders onmogelijk blijft.’

Dit verhaal werd gepubliceerd op 15 december 2015 in de categorie Armoede.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2017 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |