Overslaan en naar de inhoud gaan

Lommelse gastvrijheid verwarmt Forum Vakantieparticipatie

In gesprek met Véronique Caerts | 8 december 2015

Het Forum Vakantieparticipatie springt uit de band. De gidsen met daguitstappen en vakantiebestemmingen 2016 worden niet in januari, maar al in december gelanceerd. Het Forum komt  voor het eerst in tien jaar naar Limburg. Lommel maakt zich klaar om op 15 december meer dan 300 vakantieliefhebbers te ontvangen. We kijken er met goesting op vooruit met schepen van Toerisme Véronique Caerts.

Véronique Caerts ziet in het neerstrijken van het Forum Vakantieparticipatie een enorme kans voor haar stad. Het zet Lommel op de toeristische kaart en het biedt mensen in armoede uit de regio extra kansen om te ontdekken dat vakantie ook voor hen toegankelijk kan zijn, vindt ze. 

"Ik ben heel benieuwd naar het Forum. Ik ga er alles aan doen om de hartelijke gastvrijheid van onze stad te laten stralen." - Véronique Caerts

Warmste plekje van Vlaanderen

De deelnemers aan het Forum krijgen de kans om op 15 december een stukje Lommel te ontdekken. Een bezoek achter de schermen van het subtropisch zwembad van De Vossemeren, een wandeling met gids in de Sahara of een belevingsbezoek aan de glasblazerij van het GlazenHuis behoren tot de mogelijkheden. ‘Zand, glas en Center Parcs: het zijn drie enorme troeven van Lommel’, zegt schepen Caerts.

‘We zijn het warmste plekje van Vlaanderen. En dat mag je met onze uitgestrekte zandgronden en de hitte in de ovens van de glasblazerij van het GlazenHuis gerust letterlijk nemen. We hebben er in Lommel ook veel aan gedaan om kinderen welkom te heten in onze prachtige en uitgestrekte natuur. Bosland en de Lommelse Sahara bieden ruime mogelijkheden: er kan gewandeld, gefietst en vooral ook gespeeld worden. Avontuurlijke speeltuigen, een drukbezochte uitkijktoren en het verhaal van de wilgentovenaar zullen onze jonge vakantiegasten zeker bekoren .’

Het hele jaar vakantie

Lommel grenst aan de provincie Antwerpen en aan Nederland en heeft succesvolle toeristische troeven. ‘Na de grote kunststeden hebben wij het hoogste aantal toeristische overnachtingen in Vlaanderen op jaarbasis,’ zegt Véronique, ‘en met onze vele gratis toegankelijke evenementen is het hier het hele jaar door een beetje vakantie voor iedereen. Vakantiepark Center Parcs De Vossemeren draagt daar zeker toe bij. Het is één van de belangrijkste werkgevers van Limburg en een sterke partner in natuurontwikkeling en profilering van onze stad. Ze pikken ons aanbod actief op en geven extra kansen aan mensen in armoede via de verblijfskorting die ze aan Vakantieparticipatie toekennen. Dat waarderen wij.’

Verwachtingen in de richting van het Forum

Schepen Véronique Caerts hoopt dat ze voor de uitbouw van haar toeristisch beleid een pak extra ideeën krijgt van de bezoekers van het Forum Vakantieparticipatie. ‘Hoe vinden ze ons aanbod? Wat missen ze nog? Ik ben nieuwsgierig naar wat de mensen daarover denken.'

"De ideeën van de vakantiegangers van Vakantieparticipatie zijn voor mij heel waardevol." - Véronique Caerts

Er is nog een vraag die de schepen bijzonder bezighoudt. Want ze wil niet stigmatiseren. Mensen met een klein inkomen of met een beperking zijn in eerste plaats volwaardige burgers. ‘Hoe kunnen we het publiek van mensen met minder toegang tot vakantie - omwille van een beperkt budget of andere beperkingen - bereiken zonder hen een stempel mee te geven?’

Kans om lokaal netwerk te versterken

Het Forum in Lommel kan bovendien een stimulans zijn om vakantiekansen voor mensen met een beperkt budget onder de aandacht te brengen bij de eigen stadsdiensten. ‘Ja, het zou goed zijn om  ook onze medewerkers van de Sportdienst, Cultuurdienst en het OCMW welkom te heten op het Forum. Daar wil ik samen met Steunpunt Vakantieparticipatie graag een extra inspanning voor doen.’

fotografie: Robert Boons

In gesprek met

Véronique Caerts is schepen van Toerisme in Lommel. Ze zette enthousiast haar schouders onder het Forum Vakantieparticipatie, dat in december 2015 voor het eerst in tien jaar naar Limburg komt. Véronique hoopt op het forum inspiratie op te doen voor de verdere uitbouw van haar toeristisch beleid. Ze ziet bovendien in het neerstrijken van het Forum in haar stad een extra kans om het lokaal netwerk warm te maken voor het belang van vrijetijd en toerisme voor mensen met financiële en andere beperkingen.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 8 december 2015 in de categorie Vakantie.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2017 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |