Overslaan en naar de inhoud gaan

Op vakantie met een beperking: keuzevrijheid is een recht

In gesprek met Chiron Potié | 5 september 2017

De Stroom is een Kortrijkse vrijetijdsorganisatie voor mensen met een beperking. Hun zomer staat in het teken van reizen. Twintig groepen van telkens negen mensen trokken alle richtingen uit. Van de Veluwe tot Bulgarije, de Westhoek tot de Vogezen. Om lekker uit te rusten, een streek te verkennen of te klimmen. ‘Kunnen kiezen is belangrijk’, zegt coördinator Chiron Potié. ‘Ook mensen met een beperking hebben recht op die keuzevrijheid, zowel op vlak van reisbestemming, reisbudget als de dingen die men op vakantie wil beleven.’

Keuzevrijheid is een basisrecht, vindt Chiron. Zelf kunnen beslissen waar en met wie je de vakantie doorbrengt, is net zo goed een recht van mensen met een beperking als van ons allemaal. Iemand anders kan nooit ‘beslissen’ dat jij dit of dat wel graag zal doen. Ieder mens verdient de ruimte om die keuzes persoonlijk en in alle vrijheid te maken. Een open samenleving die dat recht garandeert, wordt daar zelf beter van, zegt Chiron. ‘Zo geven we het signaal dat iedereen een volwaardig mens is, gelijkwaardig aan ieder ander. Het maakt ons als samenleving menselijker, eerlijker en gezonder.’

Hoop is gezond

Neem dat ‘gezonder’ gerust letterlijk, benadrukt Chiron. Veel mensen kunnen hun ei niet helemaal kwijt in hun werk. En net dat is belangrijk: dat je kansen krijgt om je eigen ding te doen. Als dat op ’t werk niet kan, moet het zeker kunnen in de beleving van vrijetijd en vakantie. ‘Daarom gebruik ik het woord ‘gezonder’: als je hoop hebt, iets hebt om naar uit te kijken, dan doet dat wat met je welzijn. We zien hoe blij mensen worden als ze hun vakantie zelf kunnen invullen. Ze vallen in de verlofperiode niet in het zwart gat van eenzaamheid. Integendeel: ze kunnen aftellen naar en genieten van een vakantie samen met anderen. Dat is het vakantiegevoel, en daar worden mensen gelukkiger van.’

"Als je iets hebt om naar uit te kijken, doet dat wat met je welzijn." - Chiron Potié

Samen dromen, plannen en doen

De impact van vakantiekansen is groot. Bij De Stroom merken ze dat het sterkst op momenten dat iemand (te) laat aan zijn vakantie begint te denken. Als er dan geen vakantie meer kan geboekt worden, doet dat ferm pijn. ‘Daarom doen wij veel moeite om lang vooraf na te denken over de vakantieperiode. De mensen kiezen zelf wat ze graag willen doen, en samen met de vrijwillige begeleiders steken ze het vakantieprogramma in mekaar’, zegt Chiron. Dat samen is voor De Stroom erg belangrijk. ‘We organiseren onze reizen niet voor mensen met een beperking, maar met hen.’

Onmisbare vrijwilligers

De rol van vrijwilligers is daarin onmisbaar. Elke vakantiegroep wordt ondersteund door twee vrijwillige reisbegeleiders. ‘Zonder hen kunnen we geen twintig reizen organiseren. Dan zouden het er hooguit twee zijn. Het zijn onze vrijwilligers die het mogelijk maken: het aantal reizen, de kwaliteit en de sfeer ervan. Hun respect en hun goesting om samen met een groep eropuit te trekken, maakt van onze reizen een hoogtepunt in het jaar van de deelnemers.’

"Zonder vrijwilligers? Geen twintig reizen. Dan zouden het er hooguit twee zijn."

Samenwerken met andere organisaties

Vrijwilligers maken die cruciale keuzevrijheid concreet. Anderzijds liggen er nog meer kansen tot keuzevrijheid in open samenwerking met andere initiatieven en organisaties, denkt Chiron. ‘Want als je elkaar kent, dan verrijkt ieders aanbod dat van de ander. In die verbinding tussen al dat aanbod en de diversiteit van expertise vinden we altijd wel oplossingen voor specifieke behoeften van mensen. In zo’n netwerk kunnen we samen meer dromen van meer mensen waarmaken.’

Chiron Potié De Stroom vzw in gesprek met Steunpunt Vakantieparticipatie Toerisme Vlaanderen

In gesprek met

Chiron Potié is coördinator van VZW De Stroom in Kortrijk. Trots op zijn team van medewerkers en vrijwilligers.
De Stroom organiseert vrijetijdsactiviteiten en vakanties in binnen- en buitenland voor mensen met een beperking. Ze hebben inclusieve speelpleinwerkingen, maandelijkse groepsactiviteiten en een uitgebreid avontuurlijk reisaanbod. Ook mensen die liever op hun eentje eropuit trekken kunnen beroep doen op advies, coaching en begeleiding waar nodig. Van plan tot belevenis. Jaarlijks bereikt De Stroom ongeveer 300 mensen met een beperking en blijven ze op zoek gaan naar nieuwe uitdagingen en… extra vrijwilligers.

M  info@destroom.be   I   T  056 35 30 17

Dit verhaal werd gepubliceerd op 5 september 2017 in de categorie Toegankelijkheid.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2017 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |