Overslaan en naar de inhoud gaan

Toerisme: hefboom in strijd tegen armoede en ecologisch herstel.

In gesprek met Martha 'Pati' Ruiz Corzo, Mexico | 10 januari 2017

Toerisme kan een krachtige motor onder lokale ontwikkeling zijn, zegt de Mexicaanse activiste Martha Ruiz Corzo. Martha is pionier van het project Grupo Ecologico Sierra Gorda, Het uitgestrekte natuurgebied herbergt hoge bergen en diepe canyons. Dankzij een bijzonder microklimaat herbergt de omgeving een enorme diversiteit aan planten en dieren. In dit beschermd natuurgebied ondersteunt de Grupo Ecologico organisaties en bewoners in hun economische ontwikkeling, met respect voor de behoeften van de planeet. Toerisme is een belangrijke hefboom in die ontwikkeling. Martha legt uit.

Martha Ruiz Corzo: ‘Projecten rond duurzame ontwikkeling opzetten in onze regio is een complexe uitdaging. Het land is eigendom van vele kleine boeren die vaak extreem arm zijn. Die kan je niet zomaar opleggen dat ze hun natuurlijke omgeving moeten beschermen. Je moet daarom mensen kansen geven om zich weer te verbinden met hun omgeving. Als ze ervaren hoe de kwaliteit van hun omgeving impact heeft op hun eigen levenskwaliteit, verandert er wel iets.

Het belangrijkste werk van Grupo Ecologico Sierra Gorda is milieu-educatie, zegt Martha. 'We organiseren festivals voor Moeder Aarde. De hele gemeenschap neemt daaraan deel. We zingen liederen over de schoonheid van het land, over de geschenken die moeder aarde voor ons heeft. Zo voelen we steeds meer dat we van haar komen en naar haar teruggaan. Dat maakt een wezenlijk verschil in de visie en het gedrag van mensen.’

Martha zingt:

Micro-ondernemingen, gerund door vrouwen

Martha: ‘Zonder zorgzame economische ontwikkeling is geen duurzaam herstel van de natuurlijke omgeving mogelijk. Economisch zetten we sterk in op toerisme. Op dit moment telt onze regio al 83 toeristische micro-ondernemingen, meestal gerund door vrouwen. Op 24 plekken in de regio kunnen toeristen verblijven in cabins. Toeristen kunnen bij onze vrouwelijke onderneemsters workshops meemaken rond pottenbakken, kaas maken, kruidenremedies en lokale tradities.

Toeristen stappen daardoor in onze wereld en maken bijzondere dingen mee. We horen hen vaak zeggen hoe prachtig ze het vinden om tijd met de lokale mensen door te brengen, samen met ons een maaltijd te delen. Ze geven hun ogen de kost, genieten van de geuren en komen thuis in onze gemeenschap. Een vakantie bij ons is je onderdompelen in de overvloed van geschenken van Moeder Aarde.’

Toerisme stimuleert veerkracht

Martha: ‘De toeristen vinden het aanbod blijkbaar boeiend, want ze komen in steeds grotere aantallen. Dat moedigt onze onderneemsters aan. De vrouwen worden creatief. Ze ontwikkelen nieuwe vaardigheden en nieuwe producten. Ze verbeteren de kwaliteit van hun logies, van hun borduurwerk, hun keramiekwerk en het voedsel dat ze produceren. Daar profiteert uiteindelijk de hele gemeenschap toch van!’

De economische situatie verbetert.

Martha: ‘Het geeft me een diepe voldoening om te zien dat de leefsituatie van onze mensen verbetert. Ze hebben nu wél een inkomen. Onze vrouwelijke onderneemsters krijgen respect van hun echtgenoten en familie. Het kleine beetje geld dat ze met hun activiteiten verdienen maakt een groot verschil.’

Duurzame band met het land waarop je leeft

Martha: ‘Na jarenlang samenwerken, zien we dat onze mensen een nieuwe liefde voor hun land ontwikkelen. Dat hun wortels dieper gaan. Dat is bijzonder, want veel van onze mensen zijn ooit naar Amerika uitgeweken. Als ze dan terugkomen, zijn ze de band met hun land kwijtgeraakt. Bij ons leren ze opnieuw dat ze Mexicaan zijn, dat ze deel zijn van een vreugdevol volk!’

Martha ‘Pati’ Ruiz Corzo

In gesprek met

Martha ‘Pati’ Ruiz Corzo woont in Sierra Gorda in Centraal Mexico. Ruim dertig jaar geleden gooide haar gezin het roer radicaal om. Ze kozen voor een eenvoudig leven middenin de natuur. Martha is pionier van de Gruppo Ecologico Sierra Gorda. De missie van Gruppo Ecologico Sierra Gorda is de natuurlijke rijkdommen van de regio bewaren en tegelijk de economische ontwikkeling van de gemeenschap bevorderen. Toerisme speelt daarin een belangrijke rol.

 

Dit verhaal werd gepubliceerd op 10 januari 2017 in de categorie Armoede.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2017 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |