Overslaan en naar de inhoud gaan

Vakantiekansen in Lommel: het kan altijd méér en beter

In gesprek met Véronique Caerts en Kristien Van Camp | 11 december 2015

Lommel, gaststad voor het Forum Vakantieparticipatie op 15 december 2015, is al decennialang de thuisbasis van vakantieorganisatie Akindo. In de aanloop naar het Forum spraken we met schepen Véronique Caerts en Akindo-coördinator Kristien Van Camp. Elk op hun terrein maken zij vakantie mogelijk voor mensen waarvoor dat niet vanzelfsprekend is. In hun gesprek kijken ze naar kracht die er al is en mogelijkheden die kunnen ontstaan. Want iedereen heeft het recht op volwaardige vrijetijdsbeleving.

‘Akindo enthousiasmeert en inspireert mij’, zegt schepen van Toerisme Véronique Caerts. ‘Ze werken met een doelgroep waarmee ik minder in aanraking kom. Hun werk maakt mij gevoeliger voor het belang van vakantie voor mensen die daar minder toegang toe ervaren.’ Kristien Van Camp, coördinator van Akindo, neemt het compliment met plezier in ontvangst. Ze voegt er aan toe dat de schepen al meermaals als enthousiaste vrijwilliger meedraaide bij Akindo. ‘Onze gasten kunnen in Lommel veel beleven. Samen met de stad kunnen we nog meer kansen creëren door het aanbod van enkele aantrekkingspolen, zoals de schaatsbaan en de binnenspeeltuin, toegankelijker te maken.’

"Akindo maakt mij gevoelig voor het belang van vakantie voor mensen die daar minder toegang toe ervaren." - Véronique Caerts

Lommel heeft flink verblijfsaanbod voor mensen met een beperkt inkomen

Akindo telt om en bij de 6.000 overnachtingen per jaar. Tijdens elke schoolvakantie zijn er kampen voor kinderen en jongeren. Gezinnen kunnen er vakantie beleven en in de weekends is het vakantiehuis bijna het jaar rond volgeboekt. Bovendien kunnen gezinnen met een beperkt inkomen  ook aan kortingstarief verblijven bij Center Parcs en is er een groot aanbod aan toegankelijke uitstappen en evenementen in Lommel.

Het kan altijd meer en beter

Is dat reden genoeg om tevreden achterover te leunen? Zo zit Véronique Caerts niet in mekaar. Er kan altijd meer, het kan altijd beter. De schepen verwacht in dat verband veel van het nieuwe Rap op Stapkantoor in haar stad. ‘We hebben er bewust voor gekozen om dat professioneel aan te pakken met de hulp van Horizont. De start is nog maar net genomen, en ik hoop dat Rap op Stap erin zal slagen om het lokale aanbod aan vrijetijds- en vakantiemogelijkheden tot bij veel mensen te brengen.’

Extra aanmoedigingen creëren

Véronique grasduinde al in de waaier aan boeiende initiatieven die elders worden genomen. ‘Vertelavonden over vakantie bijvoorbeeld: klinkt tof. En werken met vakantiebuddy’s zou een flinke meerwaarde kunnen betekenen.’ Kristien haakt enthousiast in op dat idee. ‘Veel van onze mensen zijn bereid om iets terug te doen voor de maatschappij. Ik weet zeker dat we snel kandidaten kunnen vinden die als buddy willen helpen om vakantie mogelijk te maken voor mensen die dat niet op hun eentje durven of kunnen waarmaken.’

"Veel van onze mensen zijn bereid als vrijwilliger iets terug te doen voor de maatschappij. Zoals vakantiebuddy zijn voor anderen, bijvoorbeeld." - Kristien Van Camp

Een lokaal beleid dat mensen kansen geeft

Het is aan het beleid en de samenleving om dat mogelijk te maken, vindt Véronique. ‘Wij kunnen het aanbod groot genoeg maken. Het is aan iedereen die in toerisme werkt om alle mensen gelijkwaardig te behandelen. En vrijwilligers kunnen er flink toe bijdragen dat mensen zich gesteund voelen om vakantie te beleven en deel te nemen aan de activiteiten in onze stad. Ik wil niet dat mensen daarover met schuldgevoelens zouden worstelen. Want het zit er wel diep in onze mentaliteit dat je pas vrije tijd verdient na werk. Dat is te kort door de bocht.  Wie omwille van veel tegenslagen, geen werk heeft moet ook de kans krijgen om vrije tijd te kunnen beleven.’

Fotografie: Robert Boons

In gesprek met

Véronique Caerts is schepen van Toerisme in Lommel, gaststad voor het Forum Vakantieparticipatie. Kristien Van Camp coördineert de werking van Akindo, vakantiemaker en vakantieverblijf voor maatschappelijk kwetsbare kinderen, jongeren en gezinnen in Lommel.

Dit verhaal werd gepubliceerd op 11 december 2015 in de categorie Samenwerken.

Neergepend door

Griet Bouwen is nieuw(s)maker voor het netwerk Vakantieparticipatie. Ze houdt van een hartelijk gesprek en stelt graag vragen die een verschil maken. Heb je zelf een verhaal dat je graag deelt? Contacteer onze redactie en zet je verhaal kracht bij.

Copyright © 2017 Steunpunt vakantieparticipatie | Disclaimer | Privacy |